Sabre:旅游业移动战略应借助 API 实现创新

【环球旅讯】本文编译自Tnooz:科技巨头IBM将API称为“科技变革的基石”和“一种数字粘合剂,将服务、App和系统结合在一起”。

IBM预计到2018年,API经济的规模将达到2.2万亿美元。

数字商务已不仅仅局限于电子商务,而是向移动商务发展。同样,API也经历了不少调整,而且对移动商务的持续发展发挥着至关重要的作用。

移动应用在旅游业中最重要的作用体现在last minute预订上,而last minute预订又能提升用户在移动端的转化率。Phocuswright的一篇报告指出,OTA在移动端的转化率(5%)往往比电脑端的转化率(2.2%)高一倍。

尽管在所有通过移动端完成的机票预订中,一半以上的用户都是在出发前7天才开始预订,但出发前7天通过移动设备进行搜索的用户仅占18%。

API经济的好处就是促进了企业之间的连接。2015年,IBM在Wiley出版的《For Dummies》中曾以旅游为例,重点分析了公司应如何在端对端业务的设计中将API融合进去。

“假设有一名旅行者喜欢通过社交渠道分享她的旅游经历。有一天,她在twitter上发布了一篇推文抱怨乘坐A航空公司的体验非常差。10分钟后,她就收到了这家航空公司发来的邮件:“很抱歉让您的乘机体验如此糟糕,我们愿意做出相应补偿。”

“第二周,她乘坐B航空公司时感觉不错,于是和往常一样,她也发布了推文。5分钟后,这家航空公司转发了她的推文,并写道:”很高兴您获得了不错的乘机体验。期待与您下次相会。”

“这两家航空公司都是通过API将社交渠道融入到了自己的商业运营模式中。”

将专注于某一特定领域的API与旅游产品供应商相结合可以推动未来创新的发展。像Twitter、Facebook和EventBrite这样通用性的API有很多,也可以运用到旅游业中。

风靡全球的创客大赛足以佐证API经济已成主流。

Julian Macagno现任Sabre Travel Network的开发人员体验总监,他能够从API本身以及API开发人员这两个角度对API进行分析。

10月,Sabre在新加坡举办了创客大赛Destination Hack。Macagno称:“这次共有近30个团队参赛,开发人员来自全球15个国家,而且其中半数以上的团队研发的主题都是聊天机器人。所以,很明显,这是一个开发人员很希望涉足的领域。”

随着越来越多的科技巨头向开发者社区开放API,将聊天机器人API与旅游业的API进行对接已成为可能。

“苹果已经开放了iMessage 的API,Google也开放了Allo的API。和Facebook Messenger、SnapChat以及微信一样,这些平台能让开发人员将我们的API与新的媒介进行连接,从而打造出全新的旅游体验。这就是下一波旅游科技发展的大趋势。”

比如,Destination Hack的获胜团队Chat Planner就将Sabre的API与Expedia的API连接起来,从而开发了一款聊天机器人引擎,这款引擎能识别有关旅游的对话,进而将其转化为一份旅行计划。

虽然开发人员对聊天机器人的热情很高,但整个移动旅游领域仍有很大的创新空间。API就是推动这一创新的重要力量。

REST API(指一组架构约束条件和原则,满足约束条件和原则的应用程序设计)的发展将移动的功能性上升到了新的高度。Sabre最近也推出了一系列API,旨在解决旅游业极为复杂的问题;而这也刚好诠释了API是如何改变旅游业的。

由于需要在所有移动平台上根据用户的偏好对内容进行筛选,针对移动端进行优化的API也因此应运而生。人们关注的是内容的质量,而不是数量。Macagno解释说:“这就意味着用户在获得更快的响应速度的同时,还能在设备上看到更加个性化的结果。”

过去几年,从移动端用户能够看到的产品的角度来说,后台的创新已经超过了前端的创新。Macagno表示:“所以,现在Sabre所做的事情就是将多个API进行有效整合,从而改善用户在移动设备上的体验。”

“举个例子,我们的乘客订座记录(PNR)API就与好几个功能进行了绑定,用户只用打一次电话就能完成机票预定。所以,这种方法优化了运营效率,同时也加快了我们对于用户请求的响应速度。”

人们谈起移动时会反复强调“简约而不简单”,针对移动端优化的API正在帮助实现这一目标。Macagno称,Sabre API的终极目标是“让旅游变得更简单。这样一来,开发人员就能为终端用户,也就是旅行者打造更好的体验,而这正是GDS存在的意义。”(Claire编译)